GIMNOSPERMAS O CONIFERAS

Entre las gimnospermas se encuentran todas las plantas vasculares con semillas expuestas, pero sin flores.

DIVISION:

  • CONIFERAS

    Fueron las primeras plantas con semillas. En este grupo se incluyen pinos, alerces, cipreses, araucarias, abetos y pinabetes, entre otros. La mayor parte son perennes, y solo unas cuantas, como el ciprés calvo, son caducifolias (pierden sus hojas durante el invierno).

    Casi todas las coníferas son monoicas, lo que significa que poseen órganos sexuales masculinos y femeninos en diferentes lugares de una misma planta. Estas estructuras suelen encontrarse en estróbilos o conos (piñas). De hecho, el término conífera quiere decir “portador de conos”.

  • CICADÁCEAS

    Este grupo, muy importante en épocas geológicas pasadas, solo incluye pocas especies que vivan todavía. Son plantas tropicales con hojas compuestas que les dan aspecto de palmera o de helecho. Tienen estróbilos de semillas y estróbilos de polen en plantas separadas.

  • GINKGOÁCEAS

    Esta familia de gimnospermas fue abundante en el pasado, pero en la actualidad la única especie viva es el ginkgo (Ginkgo biloba), originario de la división de las Ginkgophyta. Es nativo de China, donde se le ha cultivado durante siglos. Es el género más antiguo de los árboles actuales. Es caducifolio y sus hojas adquieren un color dorado en el otoño.

    Al igual que las cicadáceas, tienen árboles femeninos y masculinos. Sus semillas expuestas solo son producidas por los árboles femeninos.

  • GNETOFITAS

    La división Gnetophyta está formada por tres géneros, Gnetum, Ephedra y Welwitschia, que comparten varias características que las hacen las más avanzadas de las gimnospermas. Por ejemplo, las gnetofitas tienen en su xilema células conductoras de agua más eficientes, llamadas vasos, elemento común en las angiospermas. Además, los estróbilos de las gnetofitas parecen racimos de flores.

    • El género Gnetum incluye enredaderas y árboles tropicales con hojas parecidas a las de las plantas con flores.

    • Las especies del género Ephedra son arbustos presentes en desiertos y otras regiones secas. En Chile hay siete especies de este género.

    • El género Welwitschia solo incluye una especie hallada en el desierto de Namibia, en África. La mayor parte del cuerpo de esta planta crece bajo el suelo. Su tallo aéreo forma un disco de hasta casi un metro de diámetro, desde el que se extienden dos estructuras parecidas a listones que cumplen funciones de hojas, pero que corresponden a estructuras embrionarias que continúan creciendo durante toda la vida de la planta. Cuando se reproducen, forman piñas alrededor del disco.

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